人兔战争持续150年,澳大利亚完败,100亿只兔子真吃不完啊

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来源:澳洲印象

澳大利亚原本是没有兔子的,但随着人类的到来,其原有的生态平衡被打破,1859年,英格兰农场主托马斯·奥斯汀抵达澳洲,大批行李物品中,包括24只穴兔、5只野兔。1926年,这29只兔子繁衍到了惊人的100多亿只,迅速占领了澳洲,澳大利亚人与兔子进行了多次的战争,然而都宣告失败。至今,兔子依然是澳大利亚的噩梦。

兔灾之父奥斯汀

在中国,活不过童年的兔子,但是在澳大利亚,为什么会成为噩梦呢?

中欧兔子为啥不泛滥

澳大利亚的兔子来自于欧洲,穴兔其实就是我们平常说的家兔,兔子具有非常恐怖的繁殖能力,母兔有两个子宫,可以一侧还怀孕的时候另一侧再次怀上,兔子一年可以生6胎,一次可以生4只,6个月就性成熟,平均能活八年。曾有科学家认为,如果在 90 年内不采取措施限制兔子繁殖(无天敌情况下),那么地球上每平方米的土地上都会站着一只兔子。

但无论是欧洲还是中国,野兔和穴兔都受到了生态的制约,鹰、狐、狼的食谱中都有兔子,在欧洲,它们的天敌欧亚猞猁每天要吃下2-5斤的肉食,每年它们可以杀死当地10%到40 %的野兔种群。如果不进化出快速繁衍的功能,很快就要被吃到种族灭绝。

除此之外,中欧人民都是喜欢吃兔肉的,穴兔驯化成家兔,很有可能从一开始,就是作为肉类蛋白质的来源被人类驯化的。据目前比较受认可的观点,我们现在看见的家兔,很有可能是经由中世纪僧侣的圈养,从欧洲穴兔驯化而来的。

人类的捕杀更是打破了这个平衡,本来兔子的强大繁殖能力也只能维持一个种群的平衡,但是这里又加入了人类,兔子根本吃不消。穴兔和野兔的种群还出现了明显的下滑,在欧洲的一些国家,穴兔甚至有了濒危的风险。

而中国就更爱兔兔了,兔肉高蛋白低脂肪,口感好,烹调味道也很棒,麻辣兔头、兔丁、兔腰、兔火锅等等,四川常住人口8204万人,一年要吃掉3亿只兔子。

因此,在种种条件的限制下,兔子始终保证在一个稳定的数量内。甚至因为人类的关系,野生兔子在中欧一些地方甚至处于濒危状态。

澳大利亚兔子为什么泛滥

因为澳大利亚之前没有兔子,所以生态环境没有进化出以兔子为食的天敌,澳大利亚地广人稀,气候十分适宜,遍地青草,又无鹰、狐、狼等强敌环伺。同时土壤疏松,打洞做窝异常方便。可以说是兔兔繁衍的天堂。

再加上兔子可以听到3分贝的声音(对比一下,15分贝是1米外一根别针从1厘米的高度掉落下来的声音),这弥补了它眼神不太好的弱点。家兔跳跃起来的速度可以达到每秒15到20米,是一个飞人博尔特也追不上的速度。

对于19世纪的科技水平来说,想要大规模猎杀兔子,是一件很困难的时期,这就给予了兔子充分繁殖的土壤。

除了1859年,英格兰农场主托马斯·奥斯汀放养了一批兔子,1866年,在南澳大利亚的卡普达,又有人往野外放养了一批兔子,从而使得兔子的扩展速度大大加快。

此后,这些兔子的后代以平均一年130公里的速度,向四面八方扩散。到1896年时,兔子们的势力范围已经向北扩展到了昆士兰,向南遍及南澳大利亚,并横越澳洲大陆,来到了西澳大利亚。到1907年,兔子已扩散到澳大利亚的东西两岸,遍布整个大陆。1926年,仅有了70年,全澳洲兔子数量已经增长到了创纪录的100亿只!彼时全球人口不过20多亿。

澳大利亚兔子分布区域

这个时候澳大利亚人的噩梦来临,在一望无际的澳大利亚大草原,成群结队的兔子贪婪地啃吃着各类青草,十只兔子就能吃掉相当于一 只羊所吃的牧草。它们还会啃噬灌木和树皮。最恐怖的是,它们还会啃噬树木的幼苗。

像兔子的出现就影响了土生土长的小袋鼠、袋狸的生存空间,兔子不但占据了这些土生动物的洞穴,还将它们的食物一抢而光,因为兔子,澳大利亚特有生物鼠袋鼠濒临灭绝。

据估计,在澳大利亚较为干旱的地区,每公顷土地只要有 4 只兔子,就能使这片土地上的各种植物失去再生能力。植物缺乏补充可能会改变 整个植被群落的结构,对本地鸟类、爬行动物、无脊 椎动物和其他生活在其中的动物也会有所影响。

由此,澳洲大陆大部分地区的水土保持能力急剧下降,水土流失和土壤退化现象日益严重,给当地的 生态环境造成了难以弥补的损失。

澳大利亚农牧业发达,素有“骑在羊背上的国家”之称。且由于兔子天生善打洞,它们在土质疏松的牧场和农场下挖掘的洞穴深达1.5米,不但牛羊常会脚陷洞中,更严重的是农业机械都无法开展作业。严重影响了澳大利亚人的生活,每年造成9000万澳元的损失。由此澳大利亚人开始了与兔子的战争。

澳大利亚人兔大战

1887年,澳大利亚悬赏25000英镑,剿灭兔子,大名鼎鼎的法国生物学家巴斯德为此远渡重洋,来到了澳大利亚,妄图用鸡霍乱菌灭杀兔子,但是惨遭失败,巴斯德灰溜溜离开了澳大利亚。

1901 年,澳大利亚政府已经受够了。他们决定建造三道防兔栅栏,以期保护西澳大利 亚的牧地。 他们花了 6 年时间,建造了三道栅栏,其中第一道栅栏沿着澳大利亚的整个西部垂直延伸 1138 英里,至今仍被认为是 世界上最长的连续站立的栅栏。

这招对于野兔奏效,但对于擅长打洞的家兔来说意义不大,西澳大利亚也逐渐沦陷。于是澳大利亚人想出来了第二招,那就是引起兔子的天敌——狐狸,澳大利亚人很快就发现兔子的奔跑速度非常惊人,峰值可以达到72公里/小时,而且拥有极为出色的转向能力,狐狸之所以吃兔子,是因为在它的生活区域,兔子可能是最适合的猎物,然而到了澳大利亚,狐狸发现了行动相对迟缓的本地产有袋类动物,相比兔子,捕猎它们更为轻松,所以澳大利亚人发现,狐狸的到来,反而加剧了有袋类的濒危。这招对生态造成的破坏更严重。

澳大利亚政府还曾动用空军轰炸机播撒毒药,进行立体战和化学战,但是这种方法是杀敌一百自损8000,澳大利亚生态环境遭到了严重的破坏,而躲在洞里的兔子很快又繁衍起来了。

为此,愤怒的澳大利亚人对兔子发动了病毒战,在兔群中释放一种黏液瘤病毒。黏液瘤病毒只影响兔子, 导致它们在疲劳和发烧前发展成皮肤肿瘤和失明,在感染后的 14 天内死亡。

然而生物都是会进化的,在经过了多代的发展之后,澳大利亚的兔子对黏液瘤病毒产生了免疫。了 1997 年,澳大利亚人又试图释放另一种 RHDV 出血病毒,和上次一样,又是绝大多数的兔子死了,少部分兔子产生了抗体,保留下了生生不息的火种。仅仅 4 年之后, 再次疯狂的兔群就已经完全对 RHDV 免疫了。

最先进的生物武器也失效了,但是澳大利亚人没有放弃,澳洲的科学家们一直在不停试验各种不同的生物控制方法,引入多种病毒,以达到抑止兔子大量繁殖的目的。最致命的武器兔杯状病毒就来自于中国。

目前,澳大利亚的兔子依然是澳大利亚人的噩梦,在一个陌生的环境里引进一种外来生物非常容易,但要消化它所带来的后果,恐怕就不是那么轻松。

在改造和重塑自然的过程中,人类拥有极强的能力,但在这些改造所带来的影响面前,我们又是那么无力,不要觉得可以通过吃让入侵物种灭绝。

中国人一年的兔子消耗量是5亿(3亿在四川,四川人是多爱兔子),即使兔子不繁殖,中国要吃掉澳大利亚的兔子都需要20年,但是澳大利亚兔子可能不繁殖吗?

中国目前的外来入侵物种小龙虾、牛蛙、罗非鱼,都没有因为中国吃货而灭绝,目前,已有754种入侵物种突破了边境的封锁,开始危害我国。而这些入侵物种给社会带来的麻烦,远超你的想象。

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